Lovers Are Shielded

Lovers are shielded
Beneath the bricked-up dome of heaven.
A secret element gives them breath
And they carry the stones into blessing
And everything that grows
Has its home with them alone.

Lovers are shielded
And for them alone the nightingales beat
And have not yet died out in deaf ears
And the forest’s soft legends, the deer,
Suffer in mild meekness for them.

Lovers are shielded
They find the hidden
Pain of the evening sun
Bleeding on a willow twig –
And smiling night after night they practise dying,
That quiet death
With all its sources streaming
Into longing

Geschirmt sind die Liebenden
unter dem zugemauerten Himmel.
Ein geheimes Element schafft ihnen Atem
und sie tragen die Steine in die Segnung
und alles was wächst
hat nur noch eine Heimat bei ihnen. 

Geschirmt sind die Liebenden
und nur für sie schlagen noch die Nachtigallen
und sind nicht ausgestorben in der Taubheit
und des Waldes leise Legenden, die Rehe,
leiden in Sanftmut für sie. 

Geschirmt sind die Liebenden
sie finden den versteckten Schmerz der Abendsonne
auf einem Weidenzweig blutend –
und üben in den Nächten lächelnd das Sterben,
den leisen Tod
mit allen Quellen,
die in Sehnsucht rinnen

Click on the German title to listen to Nelly Sachs reciting this poem, Click here for Fritz Stavenhagen’s  beautiful recitation.

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